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La dimensión humana

La universidad está hecha de hombres y mujeres. Sin “cerebros”, simplemente no existiría. Por esta razón el factor humano está en el centro de nuestras preocupaciones, lo que se expresa en el desarrollo de una gestión de personal transparente, prestando especial atención a la evolución de las carreras. A tal efecto, se emprendieron gestiones tanto en favor del personal académico (profesores, asistentes, personal científico temporal) como en favor del personal administrativo y técnico.

La dimensión humanaNuestra gestión de personal tiene por objeto desarrollar, en el curso de su carrera, una identidad distinta y reconocible para todos nuestros colaboradores, así como un trayecto con etapas y criterios de promoción claramente definidos. Las consideraciones en las designaciones y promociones del personal académico valoran de manera equivalente tanto la enseñanza como la investigación. En lo que respecta a los asistentes y al personal académico extraordinario, trabajamos en favor de un entorno de enseñanza e investigación cada vez más estimulante. En la formación doctoral se opera progresivamente hacia el desarrollo de una variedad de competencias que superan los ámbitos de la enseñanza y la investigación. En beneficio del personal administrativo y técnico se adoptó una nueva reglamentación relativa al seguro de grupo. La organización de las carreras se articuló mejor. Un meditado proyecto organizacional y la respectiva clasificación de funciones tiene por consecuencia una buena comprensión de los distintos roles del personal, así como una justa relación entre función, prestación y remuneración.

El énfasis en la diversidad y la igualdad de oportunidades es un punto de acción esencial. La investigación y la enseñanza son actividades humanas que no pueden desarrollarse sino en un medio ambiente favorable, en la medida de lo posible, a la combinación de la actividad profesional y la vida personal y familiar. Consideramos la diversidad en todas sus facetas como una ventaja que contribuye a la creatividad y la innovación. Al respecto, intentamos reducir la sobrecarga administrativa contraproducente. Las condiciones materiales necesarias para garantizar una atmósfera de trabajo agradable son también objeto de nuestra atención.

Con 16.297 empleados (8.107 en la universidad y 8.190 en los hospitales universitarios), la K.U.Leuven es uno de los más importantes empleadores de la región. En el año 2005 la K.U.Leuven contaba con 1.399 profesores; el personal técnico y administrativo agrupaba a 2.748 personas y el número de asistentes ascendía a 3.960.

La universidad existe gracias a sus estudiantes. Sin ellos, no tendría ninguna razón de ser. Su misión consiste en formar a sus estudiantes como futuros ciudadanos responsables y críticos. Su participación en la gestión universitaria adquiere, en ese sentido, una dimensión adicional.
Al 1 de febrero de 2006, la K.U.Leuven contaba con un total de 31.447 estudiantes inscritos,  de los cuales 5.009 se inscribieron por primera vez en el primer año de la formación universitaria. Alrededor del 55% de ellos son mujeres. Las facultades de Letras, Medicina, Derecho y Economía son las más pobladas.

Aproximadamente el 88 % de los estudiantes inscritos tiene nacionalidad belga, mientras que un 6% proviene de otro país de la Unión Europea y  el restante 6% tienen su raíz fuera de la Unión Europea.

El siguiente cuadro muestra los países de origen más importantes de nuestros estudiantes internacionales:

Holanda 434 Alemania 167
China 421 India 142
España 214 Italia 142
Estados Unidos  208 Francia 104
Polonia 181 Hungría 81

En el marco de la Asociación constituida en torno a la K.U.Leuven (Associatie K.U.Leuven), nuestra universidad mantiene vínculos de cooperación con 12 Escuelas Superiores distribuidas en todo Flandes. La Asociación K.U.Leuven cuenta con alrededor de 70.000 estudiantes y se constituye así como la institución más importante de Flandes en el ámbito de la enseñanza.

La universidad pone a disposición de los estudiantes varios servicios  para garantizar la calidad de los estudios y de su vida universitaria.  El Servicio de Orientación Estudiantil guía a los estudiantes que recurren a sus servicios en cada etapa de sus estudios. En los ámbitos de alimentación, alojamiento, apoyo psico-médico y asesoramiento socio jurídico existen acuerdos de cooperación con las Escuelas Superiores miembros de la Asociación. Prestamos especial cuidado a la asistencia a los estudiantes minusválidos: personas limitadas en sus capacidades físicas o sensoriales, estudiantes afectados por  enfermedades crónicas o personas disléxicas. El servicio de empleo regula el trabajo de alrededor de 1000 estudiantes, con un volumen de transacciones anuales de aproximadamente 2 millones de euros.
Estos servicios contribuyen también a democratizar el acceso a nuestra universidad. Al respecto, una buena asistencia social, tanto material como inmaterial, es primordial. El esfuerzo por flexibilizar el acceso de los estudiantes a nuestra universidad no implica, sin embargo, que se hagan concesiones en el nivel y la calidad de la formación.

Junto a la ciudad de Lovaina, nuestra universidad ofrece a sus estudiantes un amplio abanico de actividades deportivas y culturales. La práctica del deporte y la cultura no está disociada de la formación intelectual del estudiante; al contrario, se busca su integración. Es también el caso de la Parroquia universitaria, puente entre formación y espiritualidad, liturgia y educación religiosa. De este modo, la Parroquia universitaria concreta la identidad cristiana de nuestra universidad.

Personal: efectivo al 1 de febrero de 2005
División según la categoría del personal y según el volumen del empleo (tiempo completo/tiempo parcial)

2044 A tiempo completo
6063 A tiempo parcial

Personal: efectivo al 1 de febrero de 2005
División según la categoría del personal y según el género.  División según el género (cantidades)

3604 Hombres
4503 Mujeres

  • Personal académico (ZAP)
  • Ayudantes (AAP)
  • Personal científico temporario con financiación externa (BAP)
  • Personal administrativo y técnico (ATP) 

Además de las categorías de personal mencionadas en la tabla contabilizamos, al 1 de febrero de 2005, a 264 becarios no originarios de la Unión Europea, 19 profesores eméritos, 15 entrenadores deportivos, 639 colaboradores voluntarios y 147 voluntarios.

La enseñanza

La esencia de la universidad reside en la actividad científica. Los conocimientos son el resultado, en efecto, de la reflexión y la investigación. Al mismo tiempo, se requiere la transmisión a nuevos “creadores de conocimientos”. Esta es la razón por la que la universidad coloca la enseñanza en el centro de sus preocupaciones y su razón de ser. Sin estudiantes, sin enseñanza la universidad es inconcebible. Es precisamente la enseñanza lo que la distingue de los institutos de investigación.

En la universidad, la investigación es indisociable de la enseñanza. La investigación científica es la fuente que nutre la enseñanza académica, al tiempo que la enseñanza permite poner a prueba investigaciones concluidas. Por lo tanto, nuestro objetivo no es otro que enseñar a los estudiantes a participar en la construcción del conocimiento. A partir de un conocimiento sólido de su ámbito de estudios, vinculado a una perspectiva interdisciplinaria más amplia, el estudiante se apropia de los principios de la investigación: comprensión de la forma en que los resultados de investigación son obtenidos, estrategias de reflexión en la manera de abordar hechos y datos, así como una actitud crítica y científica. Además, nuestros estudiantes integran sus estudios dentro de una amplia formación ética, cultural y social. Por lo tanto están en condiciones de adoptar una opinión autónoma, pertinente y sólida, actuar adecuadamente y asumir sus responsabilidades en la sociedad.

La enseñanzaLa implementación de los programas de Bachillerato y el diseño de los programas de Master constituyen una excelente oportunidad para una reorganización profunda de la enseñanza. Cada curso es actualizado y se adaptan los programas a nuevas concepciones y a nuevas necesidades. La flexibilización de la enseñanza ofrece a los estudiantes nuevas posibilidades de adaptar su trayecto de aprendizaje a sus propias expectativas y necesidades. Estos desarrollos son también fuente de desafíos particulares para la organización de la enseñanza. La plataforma electrónica Toledo es un entorno de aprendizaje virtual a escala de la universidad y la Asociación que facilita el diálogo interactivo entre el profesor y el estudiante mejorando al mismo tiempo el proceso de aprendizaje.

En la realización de sus objetivos de enseñanza, la K.U.Leuven aspira a la excelencia. Evaluaciones internas y auditorías externas revelan las cualidades intrínsecas y permiten avanzar hacia un seguimiento y un desarrollo continuo de la calidad. Así, la K.U.Leuven se involucra activamente en la implementación de un espacio de enseñanza flamenco y europeo altamente calificado.

Garantizar la calidad y el desarrollo es un proceso dinámico que requiere un ambiente propicio para las nuevas iniciativas. Los proyectos OOI y OOF ofrecen oportunidades para ello. El primero, que existe desde 1997 y cuyo nombre completo es Proyecto de Desarrollo y de Implementación Orientado a la Enseñanza (OOI, por sus siglas en neerlandés), permite a los profesores innovadores implementar nuevos métodos. El Fondo de Desarrollo Educativo (OOF) estimula la innovación educativa en la Asociación. Una serie de grupos de trabajo canalizan este entusiasmo y supervisan la progresión de una serie de ideas innovadoras hacia el logro de resultados concretos. A través del diseño de programas “puentes” en la Asociación, se garantiza una circulación fluida entre los programas que ofrecen las Escuelas Superiores miembros y los propuestos por la universidad.

La calidad de la enseñanza está basada esencialmente en la calidad de las personas, es decir, estudiantes y profesores. La voluntad de permitir a los estudiantes participar en la construcción de su formación de manera óptima, así como el deseo de considerar en su justo valor la dedicación de los profesores, se encuentran entre los objetivos fundamentales de la gestión y los servicios de nuestra universidad. Esto implica ofrecer el apoyo necesario, proveer los medios y crear las condiciones para que el proceso de enseñanza pueda desarrollarse en  calma y profundidad.

El Campus Kortrijk aporta a la universidad un valor especial. Su enfoque particular y su atractivo específico hacen del Campus Kortrijk un verdadero campus de transición, en el que la pequeña escala no excluye un horizonte amplio y la inserción regional es conciliada con la apertura internacional. Los estrechos vínculos entre Lovaina y Kortrijk favorecen la circulación productiva de personas e ideas, al tiempo que garantizan una sólida colaboración futura entre ambas instituciones.

La investigación

La investigaciónLa investigación científica es lo que marca el rumbo de la universidad, la fuente de la que se nutre la educación y la base de su prestación de servicios. Esta es la razón por la que es indispensable invertir en la investigación de alta calidad a nivel internacional.

En los últimos años  las universidades han podido beneficiarse de un aumento sensible de sus recursos financieros. En 1996, la K.U.Leuven gastó 123 millones de euros en materia de investigación. En 2005, esta cifra se había casi duplicado alcanzando los 230 millones de euros. Este crecimiento concierne sobre todo al Fondo Especial para la Investigación (BOF), K.U.Leuven Research & Development y al Fondo de Investigación Científica (FWO). Este crecimiento continuará, en particular, gracias a los programas del gobierno Flamenco: el programa Odysseus para la contratación de investigadores extranjeros de reputación internacional (o con potencial para ello), el programa Matusalén, destinado a la continuidad en la financiación de investigadores distinguidos, y el programa Hércules que tiene por objeto la compra de equipamiento científico.

Mientras tanto, un importante reajuste se produjo en la distribución interna de los recursos destinados a la investigación. Mientras que en 1996 los grupos de investigación de las facultades de Medicina,  Ciencias Exactas, Ingeniería y Bioingeniería se distribuían un 80% de los recursos, en 2005 obtuvieron el  65%. Durante el mismo período, las dotaciones de los grupos de investigación en las facultades de Humanidades experimentaron un aumento del 100 al 300%. El número de tesis doctorales ha experimentado, en los últimos años, un aumento significativo que se mantiene en alza (427 en 2005, de las cuales 117 corresponden a estudiantes internacionales). Durante el año transcurrido creamos un modelo de competencias para doctorandos en el cual las capacidades y las aptitudes adquiridas por un doctorando durante su trayecto de investigación puedan complementarse con las competencias necesarias para una futura carrera fuera de la universidad.

Evolución Science Citation Index Expanded (SCIE) Publicaciones y tesis de doctorado

Número de  publicaciones anuales (SCIE): 3000
Número de tesis doctorales, año académico 2004-2005: 3300

Resultados

El producto de la investigación científica siguió aumentando significativamente en 2005. La K.U.Leuven produce más del 40% de las publicaciones científicas flamencas y casi la mitad de las citas en los campos donde el enfoque bibliométrico es aplicado. La K.U.Leuven obtiene así resultados que superan considerablemente las expectativas planteadas sobre la base de su cuota proporcional a los fondos de investigación.

Desde un punto de vista cualitativo existe una fuerte progresión del número de publicaciones en revistas clasificadas entre el 10%  más influyentes de su disciplina. De hecho, en los ámbitos donde es importante publicar los resultados de investigación en libros especializados, constatamos también un crecimiento muy significativo de la influencia de las contribuciones procedentes de Lovaina. Se implementan, además, medios financieros suplementarios para estimular la excelencia. Los grupos que están o estarían en condiciones de pertenecer a la élite mundial pueden así desarrollarse aún más sin perjudicar a otros grupos. Mejores publicaciones no son solo sinónimo de una gestión más eficaz de los fondos de investigación, sino que también constituyen  un indicador importante de la proyección de la K.U.Leuven. Ciertos proyectos de investigación y algunas iniciativas especializadas gozan también de una reputación más amplia. Sagalassos, la criptografía de Lovaina, la nanotecnología, la investigación en células madre y la investigación genética no son más que algunos ejemplos. Por otra parte, otros “centros nucleares” nunca han dejado de ser parte del perfil de investigación de Lovaina: nos referimos a nuestra « Revue d´histoire ecclesiastique », a nuestro papel en la investigación contra la trombosis, a los trabajos del Instituto Rega en el ámbito de la virología, etc. Por supuesto, esta lista de ejemplos es incompleta y sólo sirve a modo de ilustración.

Se encarga a nuestros investigadores, además, una misión nada desdeñable: la de “academizar” las Escuelas Superiores, esto es, integrar a las Escuelas Superiores en el ámbito universitario como socios equivalentes a la universidad. Por medio de facultades integradas y asociadas, se contribuye así, a mediano plazo, a desarrollar en las escuelas superiores una enseñanza basada en la investigación.

La investigación y la sociedad

La investigación y la sociedadEl valor de la investigación se evalúa dentro del mundo científico, pero también fuera. Especialmente a través del trabajo de la K.U.Leuven Research & Development, la K.U.Leuven ha tenido logros excelentes en la transferencia de los resultados de la investigación científica a la vida económica y social. La K.U.Leuven Research & Development se ha encargado de fundar y aconsejar a más de 60 spin-off (Empresa de Base Tecnológica), administrar una impresionante cartera de patentes y, en general, de facilitar el contacto fluido entre la investigación y el mundo empresarial.

La universidad presta una atención muy especial a la investigación científica innovadora con una finalidad específicamente económica. En este sentido,  desde el  2006 se ha desarrollado el Fondo de Investigación Industrial (IOF), que se encarga de transmitir los resultados de investigación al mundo económico.

La participación de los investigadores de Lovaina en el debate social es quizá difícilmente calculable en términos cuantitativos, pero sin embargo la dirección de la universidad anima a los profesores y a los colaboradores científicos a estar presentes en este debate y desea reconocerlos por ello.

Desafios

CampusAl igual que las otras universidades flamencas, nuestra institución se enfrenta a una serie de desafíos particulares que resultan de un financiamiento básico relativamente limitado y en modesto aumento, que sirve para financiar el personal académico, el funcionamiento y la infraestructura. El aumento de las subvenciones a la investigación es una buena noticia, pero el seguimiento de los proyectos y de los colaboradores es llevado a cabo por un grupo de académicos cuyo número sigue siendo más o menos el mismo. Por añadidura, las necesidades de adaptación en materia de espacio y equipamientos aumentaron de manera significativa. Hay que reconocer que, por el momento, sin un compromiso sustancial por parte del Gobierno ninguna solución es visible. Por esta razón esperamos con mucha impaciencia el nuevo modelo de financiación que el Gobierno flamenco recientemente aprobó y que podría mejorar esta situación.

Numerosas investigaciones en el ámbito de las ciencias exactas y biomédicas, pero también en el ámbito de las ciencias humanas, exigen importantes inversiones a nivel de  infraestructura, a fin de poder acoger equipamientos a menudo muy costosos. Se hacen notables esfuerzos en este ámbito. Pensemos en la inversión del Gobierno flamenco, que no es ciertamente  menor. A través de la creación de estructuras de cooperación flexibles, tanto dentro de la universidad como con otras universidades de Bélgica o del extranjero, la K.U.Leuven intenta reforzar la dinámica de la investigación y aumentar la eficacia de las inversiones en materia de infraestructura. En ciencias humanas y en una serie de disciplinas de las ciencias exactas y biomédicas existe una gran necesidad de medios adicionales para la implementación de bibliotecas virtuales y documentos especializados que sirvan como laboratorios para los investigadores y los estudiantes.

Independientemente de la investigación, se desplegaron importantes iniciativas relativas a la infraestructura que benefician no sólo a la universidad sino también a la ciudad de Lovaina. Subsisten, sin embargo, retos sustanciales vinculados al mantenimiento y a la restauración de los edificios, a menudo históricos, que no siempre se adaptan a las necesidades de la investigación actual.

Ingresos  1992-1998-2004-2005

En millones de euros

96   Fuentes de financiación propias y prestación de servicios
199 Investigación
239 Financiación del Gobierno
14   Ingresos de terceros

La dimension internacional

Una universidad moderna piensa en términos internacionales. La K.U.Leuven enfatiza esta idea en diversas áreas. Participa con entusiasmo de LERU (League of European Research Universities, fundada en 2002) dónde es la única representante belga. Juega también un papel muy activo en el Grupo Coimbra (fundado en 1985), un compromiso de cooperación entre grandes universidades europeas que gozan de gran prestigio internacional.
Nuestros estudiantes hacen intenso uso de los programas Sócrates y Erasmus que les permiten seguir una parte de sus estudios en otra universidad europea. La universidad atrae investigadores extranjeros, mientras que nuestros propios investigadores también se enfrentan cada vez más a la exigencia de adquirir en el extranjero una experiencia relativamente larga. El “Brain mobility” (“movilidad de  cerebros”) ocupa por lo tanto un lugar destacado en la política que deseamos instaurar.

Nuestros numerosos acuerdos de cooperación y nuestra fuerte presencia en el espacio europeo de  enseñanza y de investigación destacan la importancia que concedemos a la dimensión internacional de nuestra universidad.

La K.U.Leuven participa también en la cooperación con Universidades de los países del Sur, en particular con los países más pobres. Profesores de todas las facultades están comprometidos en esta colaboración. Mencionemos en particular las extensas actividades de investigación llevadas a cabo en los países del Sur por las facultades de Psicología, Ciencias Pedagógicas, Bioingeniería, Medicina y Ciencias Farmacéuticas. De esta manera, nuestra universidad contribuye a establecer un diálogo y una cooperación vitales entre Norte y  Sur.

La colaboración cada vez más intensa con nuestra universidad-hermana, la Université Catholique de Louvain (UCL), ofrece también oportunidades para un mayor afianzamiento internacional de la investigación y la educación de ambas instituciones.

Los hospitales

Los hospitalesPara la mayoría de los flamencos, “ir a Lovaina” significa “ir a la universidad” o “ir al mejor hospital del país”. Gracias a la continuidad en la modernización de su gestión, la concentración de médicos altamente calificados y la dedicación incondicional de su personal médico y sus asistentes sanitarios, nuestros Hospitales universitarios están entre los mejores de Europa. Su envergadura no impide sin embargo que exista una atmósfera cálida y humana.

Los hospitales universitarios tienen funciones muy diversas. Funcionan como hospital regional de Lovaina y sus alrededores, pero junto a eso desempeñan también un papel crucial en los cuidados médicos llamados “de tercer nivel”, es decir, las patologías graves. Además, son indispensables para la formación de nuestros futuros médicos y especialistas, y representan un foro importante en la investigación científica y clínica. Este amplio abanico de funciones, que diferencia nuestros hospitales de los otros, no es tomado por el momento en cuenta más que por una parte limitada del sistema de financiación del Gobierno.

Los sólidos acuerdos de cooperación con hospitales externos de la red hospitalaria, por muy indispensables que sean, sólo aportan una solución parcial a este problema.

La universidad y su dimension regional

La K.U.Leuven es un socio y un empleador importante para la ciudad de Lovaina y la región. Además, la economía local ve su volumen de negocios aumentar considerablemente gracias a los numerosos estudiantes residentes. En la región de Lovaina, el rápido desarrollo de una serie de empresas basadas en la investigación crea por otra parte una ventaja considerable, contribuyendo a la creación de nuevos empleos.

La universidad y su comunidad hacen de Lovaina una ciudad con un ambiente único y una gran proyección internacional. La localización privilegiada de la ciudad de Lovaina representa además un atractivo especial: situada a sólo veinte minutos de Bruselas, capital de la Comunidad Económica Europea, y a menos de tres horas de algunas de las capitales más importantes como París o Ámsterdam, Lovaina se constituye en el corazón de Europa. Esto permite a sus estudiantes un contacto fluido con las principales ciudades del continente europeo.
Su dimensión internacional no excluye sin embargo su plena inserción regional, que se traduce en la colaboración constructiva entre la ciudad de Lovaina y la universidad.

A su escala, el Campus Kortrijk se integra a las iniciativas llevadas a cabo por la ciudad y la provincia. Los esfuerzos se concentran en particular en el crecimiento del Eurodistrict, un proyecto de integración regional europeo que vincula a las ciudades de Rijsel (Lille) y  Kortrijk/Doornik (Courtrai/Tournai).  

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